Disturbios en Praga
Fecha: 17 de noviembre de 1939
Lugar: Praga, Checoslovaquia
Fuente: Ecured

Durante la noche del 16 al 17 de noviembre tropas fascistas cercaron distintas residencias estudiantiles y, luego de varios choques, persecuciones y arrestos, 9 líderes estudiantiles terminaron fusilados. Ese mismo día todas las instituciones de educación superior del país fueron cerradas y más de 1200 alumnos fueron enviados a campos de concentración. La paralización de los estudios universitarios continuaría hasta el fin de la guerra y la definitiva derrota del EJE.

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Estudiantes de la CUJAE durante el trabajo en cuarentena en lucha contra la Covid-19 en Cuba.

El origen de esta conmemoración se adentra en las profundidades de la Segunda Guerra Mundial y la ocupación nazi de Checoslovaquia. Todo comenzó un 28 de octubre de 1939, fecha en que se celebraba el XXI Aniversario de la Declaración Checoslovaca de Independencia. El ambiente se encontraba en extremo crispado debido a la intervención extranjera y los desmanes que las tropas fascistas ya iban cometiendo en algunos sectores de la población. Ese día, a tono con la efeméride, un numeroso grupo de estudiantes decidieron marchar por las calles de Praga en abierta manifestación de protesta contra los interventores alemanes y la camarilla nacional que les fungía de marioneta.

La represión más cruenta no se haría esperar: el ejército alemán descargó toda su impotencia contra multitudes mayormente desarmadas, los enfrentamientos traerían como saldo una larga lista de detenidos, lesionados y dos muertos. Jan Opletal, estudiante de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carlos, fallecería en medio de esta acción; siendo el día de su entierro (15 de noviembre), una jornada cargada de protestas y amotinamientos estudiantiles. Constituía una de las primeras muestras de resistencia que el pueblo checoslovaco ofrecía luego de la ocupación,  la maquinaria opresora nazi pronto respondería.

Durante la noche del 16 al 17 de noviembre tropas fascistas cercaron distintas residencias estudiantiles y, luego de varios choques, persecuciones y arrestos, 9 líderes estudiantiles terminaron fusilados. Ese mismo día todas las instituciones de educación superior del país fueron cerradas y más de 1200 alumnos fueron enviados a campos de concentración. La paralización de los estudios universitarios continuaría hasta el fin de la guerra y la definitiva derrota del EJE.

El acontecer checoslovaco pronto recorrió el mundo, alcanzando titulares en los principales medios de prensa. Convertido en un símbolo de resistencia, patriotismo y comunión estudiantil, la nefasta fecha adquiría la dimensión de homenaje perenne hacia el estudiantado y de solidaridad a la causa de la lucha contra el fascismo, por la libertad, la democracia y la paz.

Un papel muy importante en la promoción de la fecha como referente del estudiantado universal, lo jugó el Consejo Mundial de Estudiantes. Este organismo de corte antifascista asentado en Londres, mantuvo una activa defensa de la juventud europea hostigada por el fascismo. Posicionada sólidamente como gestora y facilitadora de distintos escapes de líderes estudiantiles de las garras del nazismo, la institución colaboró en el apoyo al movimiento insurgente y su rol de denuncia, la convirtió en una de las principales delatoras de las atrocidades fascistas en el mundo. Ya finalizada la guerra y con un nuevo nombre, la Unión Internacional de Estudiantes declaró oficialmente el 17 de noviembre Día Internacional del Estudiante.

Uno de los países que se une cada año a la conmemoración es Cuba. Acá estudiar, además de constituir un derecho de todo aquel que quiera aprender y superarse, deviene en deber para quien busque alcanzar altos estándares de desarrollo y superación personal. Miembro de la Unión Internacional de Estudiantes, nuestro país se une a esta rememoración y realiza, al igual que otras cien naciones, diferentes actos conmemorativos sobre esta significativa fecha.

Departamento de Historia de Cuba, Universidad de La Habana.

Fuente: Partido Comunista de Cuba

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